英媒:新冠病毒或重组成“怪物病毒”

英媒:新冠病毒或重组成“怪物病毒”
2020年09月13日 15:20 参考消息

原标题:英媒:新冠病毒或重组成“怪物病毒” 来源:参考消息网

参考消息网9月13日报道 英媒指出,医生们可能对流感和新冠肺炎同时流行的可能性感到不安,但一些病毒学家却正在担心另一种可能性:一种“怪物病毒”。

据英国《新科学家》周刊网站9月9日报道,几乎可以肯定,导致新冠肺炎的病毒是两种不同的冠状病毒杂交而来的。具体过程尚不清楚,但该病毒的基因组序列显示,杂交发生在大约10年前的一只蝙蝠身上。这只蝙蝠同时感染了两种关系密切的冠状病毒,它们合并为一种新的病毒。

这种重组在冠状病毒中并不罕见。首先,冠状病毒可以双重感染。与很多其他病毒不同,冠状病毒允许同一个细胞被其他病毒同时感染。

其次,新冠病毒复制基因组的方式使杂交不仅有可能,而且可能性很高。它们是核糖核酸(RNA)病毒。RNA病毒的变异率通常很高,是已知生物体中最高的,因为复制其RNA的酶没有校正功能。高变异率可以使病毒迅速产生对宿主免疫反应的对抗性。

但新冠病毒是个例外,因为它们的复制酶具有校正功能。事实证明,新冠病毒对变异非常抗拒。美国加利福尼亚大学戴维斯分校的病毒学家塞缪尔·迪亚兹-穆奥斯说,到目前为止,只发现了6种变异新冠病毒。

新冠病毒的变异性来自其他方式:重组。迪亚兹-穆奥斯说:“这是它们容易从一个物种跳跃到另一个物种的原因之一。我认为新冠病毒的出现,无疑与在蝙蝠身上发生的重组有关。”人们担心的是,这种情况可能在人类身上再次发生。

位于中国深圳的南方科技大学学者易会广的研究表明,新冠病毒正在人类细胞内重组基因组。他分析了84个已公布的在人类感染者身上发现的新冠病毒基因组序列,发现了一些只有重组才能形成的基因。

报道称,还有很多记载的病例同时感染新冠病毒和其他呼吸道病毒,包括流感,鼻病毒,呼吸道合胞体病毒以及引发普通感冒的季节性冠状病毒。最后一种情况尤其令人担忧,因为这类病毒与新冠病毒有着非常密切的关系,并且有可能与之杂交。

这些季节性冠状病毒中有4种是普遍传播的。此外还有引发严重急性呼吸综合征(SARS)疫情的SARS病毒和中东呼吸综合征(MERS)病毒。令人担心的是,感染了新冠病毒和另外一种冠状病毒的人类,可能会成为产生新病毒甚至另一种流行病的熔炉。

不过,需要提醒的一点是,在医学界,双重感染是指一个宿主——而不是该宿主体内的同一个细胞——同时感染两种或两种以上的病原体。迪亚兹-穆奥兹说,我们还不知道是否存在细胞同时感染新冠病毒和其他病毒的情况。但从对冠状病毒的认识来看,这种情况很可能存在。

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